서양인들이 마스크를 안 쓰려고 하는 전통?

코로나19 팬데믹 상황에서 마스크가 가장 유력한 확산 방지 수단으로 증명되고 있다.

하지만 미국에서는 마스크에 대한 반감이 커서언지 이런 몰상식한 소식이 계속 들린다.

그래서 이런 트윗도 나옴

사실 서양인들이 마스크를 안 쓰려고 하는 것은 인종차별적인 전통이 섞여 있다.

1910-1911년에 만주지역에서는 만주 페스트가 유행했다.

사람들이 왜 병에 걸리는지, 어떻게 해야 예방할 수 있는지 모른 채 몇만명의 사람들이 죽어갔다.

하얼빈에서는 이미 많은 사양 의료진이 와서 쥐를 박멸하면서 이 페스트를 막아보고자 했지만 소용이 없었다.

결국 중국 황실은 캠브리지에서 의학을 공부한 말레이계 중국인 Wu Lien-teh (伍連德)을 초빙해서 사태 해결을 의뢰한다.

당시 쥐에 있는 이를 통해 전파된다는 것이 상식이었지만, 그는 여러 부검과 관찰을 통해 직접적인 접촉이 없어도 사람들에게 전염되는 것을 보고 비말을 통한 공기전파로 전염된다고 결론을 내렸다.

The disease wasn’t bubonic plague, the kind that spreads through blood; it was pneumonic plague, a version of the disease that impacts the lungs and is mainly spread through respiratory droplets – so by air. Now, just to be clear, this next part of the story comes directly from Wu’s autobiography, and he casts himself as the clear hero. He made a huge discovery, but not everyone agreed.

Throughline : The Mask

At the time, most of the experts thought the plague was being spread by rats. Wu Lien-teh became convinced that the plague bacteria was spreading through the air, which he was right about. Based on that theory he made a fairly simple suggestion that people should start covering their mouth and nose with face masks. 

99% Invisible : Masking for a Friend

그리고 이를 막기 위한 마스크를 고안했다. 거즈로 만든 이 마스크는 현대 흔히 보는 마스크 형태와 동일했다.

하지만, 서양의료진은 이 주장을 믿지 않았다. 중국인이 무슨 제대로된 의료 교육을 받았냐며 무시했다. 특히 당시 저명한 프랑스 의사였던 Gerald Mesny는 Wu의 주장을 인종차별적으로 무시하고 반박했다. 당연히 그는 마스크를 안 쓰고 현장을 조사하며 환자와 접촉했고, 이로인하여 그는 죽고 만다.

Mesny hears Wu expounding his airborne plague theory and he humiliates him in a very racist manner. And then Mesny goes on to operate in one of the hospitals to attend the sick without wearing what Wu had suggested is an essential device, which is the mask.

Unfortunately for the French doctor, he dies soon after. Catches plague and he dies. So Wu is suddenly and completely unexpectedly, for most people, vindicated.

99% Invisible : Masking for a Friend

Dr. Mesny is so confident, right? He is so confident in the existing prevalence about how plague spread. And he wants to prove a point.

So to prove his point, Mesny went to a plague ward and just strolled through, examining patients, nothing covering his face. And just a few days later, he dies. After that…

Everybody agrees with Wu.

Throughline : The Mask

Wu의 주장을 받아들인 중국인은 마스크를 썼고, 덕분에 많은 사람이 목숨을 구할 수 있었다.

Dr. Wu claimed victory because of the recommendations he made to stop its spread: wearing masks, quarantining sick patients, cutting off the Trans-Siberian railway lines. But Dr. Wu’s mask became the symbol for successfully controlling the outbreak.

99% Invisible : Masking for a Friend

그리고 이때의 경험으로 1918년 스페인독감이 유행했을 때 마스크가 대대적으로 사용될 수 있었다.

And according to Mark, this design that Wu came up with – a design that successfully restricted some particles from entering and exiting while still allowing you to breathe and that was easy to replicate and distribute – it was a game changer. And the design was even used around the world to fight the 1918 flu pandemic.

Throughline : The Mask

하지만, 거의 100년이 지난 지금, 만주에서 있었던 일이 똑같이 다시 벌어지고 있는 것이다.

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